• VOICI ISRAEL : ISRAEL EN BREF

    Israël est un pays et un peuple. L’histoire du peuple juif, et de ses racines en Terre d’Israël, s’étend sur près de 35 siècles. C’est dans ce pays que son identité culturelle, nationale et religieuse s’est formée; ici, sa présence physique s’est maintenue au long des siècles, de manière ininterrompue, même après que la plus grande partie du peuple ait été exilée. Avec la création de l’Etat d’Israël, en 1948, l’indépendance juive, perdue il y a 2000 ans, a été restaurée.

    Situation géographique

    Israël est situé au Moyen Orient, le long de la côte orientale de la Méditerranée, voisin avec le Liban, la Syrie, la Jordanie et l’Egypte. Il se trouve au carrefour de trois continents: l’Europe, l’Asie et l’Afrique.

    Paysages

    Long et étroit, le pays a 470 km dans sa plus grande longueur et 135 km dans sa partie la plus large.

    Malgré sa petite taille, Israël présente les éléments topographiques variés d’un continent, allant de régions montagneuses couvertes de forêts et de verdoyantes vallées fertiles à des déserts montagneux; de la plaine côtière à la vallée semi-tropicale du Jourdain et la mer morte, le point le plus bas du globe terrestre. Près de la moitié du pays est une zone semi-aride.

    Climat

    Le climat d'Israël est caractérisé par un grand ensoleillement et une saison de pluies, pendant les mois de novembre à avril. Le total annuel des précipitations va de 50 à 125 cm dans le nord à moins de 2,5 cm à l’extrême-sud. Les conditions climatiques régionales varient considérablement: étés chauds et humides et hivers doux et pluvieux dans la plaine côtière; étés secs et chauds et hivers frais, avec des pluies et parfois des chutes de neige, dans les régions montagneuses; étés chauds et secs et hivers agréables dans la vallée du Jourdain; conditions semi-arides, avec des journées chaudes et torrides et des nuits fraîches dans le sud du pays.

    Faune et flore

    La richesse de la flore et de la faune d’Israël reflète sa situation géographique, ainsi que la variété de sa topographie et de son climat. On compte, dans les limites de ses frontières, plus de 380 espèces d’oiseaux, près de 150 de mammifères et reptiles et 3000 variétés de plantes environ (dont 150 uniques à Israël). 120 réserves naturelles, recouvrant près de 1000 km2, y ont été créées.

    Eau

    Le manque d’eau dans la région est à l’origine d’intenses efforts en vue de l’utilisation maximum des ressources disponibles et  de la recherche de nouvelles sources d’approvisionnement. Au cours des années 1960, les ressources d’eau douce du pays ont été intégrées en un réseau national dont l’artère principale, la Conduite nationale, transporte l’eau du nord et du centre vers le sud semi-aride. L’insémination des nuages, le recyclage des eaux d’écoulement et le dessalement de l’eau de mer font partie des divers projets de développement des ressources marginales.

    Population

    Israël est un pays d’immigration. Depuis sa création en 1948, sa population a été multipliée par sept. Il compte actuellement plus de 6 000 000 d’habitants, constituant une mosaïque d’ethnies, de modes de vie, de cultures, de religions et de traditions. Les Juifs représentent près de 79,2% de la population du pays, tandis que les non-juifs, en majorité Arabes, sont environ 20,8%.

    Mode de vie

    Près de 90% des habitants d’Israël vivent dans quelque 200 centres urbains dont certains se trouvent sur le site d’antiques cités historiques. 5% environ sont membres de villages coopératifs d’un type unique: le kibboutz et le moshav.

    Villes principales

    Jérusalem, la capitale, (675 000 habitants), est au centre de la vie nationale et spirituelle du peuple juif depuis que le roi David en fit la métropole de son royaume, il y a près de 3 000 ans. C’est aujourd’hui une cité florissante, le siège du gouvernement et la plus grande ville du pays.

    Tel Aviv (360 000 habitants), fondée en 1909 et première ville juive des temps modernes, est le centre de la vie industrielle, commerciale, financière et culturelle

    Haïfa (272 000 habitants), ville côtière connue dès les temps les plus anciens, est un grand port méditerranéen et le centre industriel et commercial de la région nord d’Israël.

    Béer-Shéva (180 000 habitants), localité mentionnée dans la Bible à l’époque des Patriarches, est aujourd'hui le plus grand centre  urbain du sud et  le siège des services administratifs, économiques, sanitaires, éducatifs et culturels de toute la région sud.

    Régime

    Israël est une démocratie parlementaire qui repose sur la séparation entre les pouvoirs législatif, exécutif et judiciaire. A la tête du pays se trouve un président dont les prérogatives sont essentiellement officielles et cérémonielles; sa fonction symbolise l'unité et la souveraineté du pays. Le pouvoir législatif est exercé par la Knesset, un parlement unicaméral de 120 députés qui tient des sessions plénières et dispose de 14 commissions permanentes. Les députés sont élus tous les quatre ans au scrutin universel à circonscription unique. Le gouvernement (conseil des ministres) assure la gestion des affaires sur les plans national et international.

    Il est dirigé par le premier ministre et est responsable collectivement par-devant la Knesset.

    Education et sciences

    La scolarité est obligatoire à partir de l'âge de cinq ans; elle est gratuite jusqu'à 18 ans. Presque tous les enfants de trois et quatre ans fréquentent un établissement pré-scolaire. La durée moyenne de scolarité est de 12,1 années pour l'ensemble de la population.

     Les établissements d'enseignement supérieur en Israël comprennent les universités, qui proposent une vaste gamme de disciplines dans les domaines des études scientifiques et littéraires et qui font office d'instituts de recherche de renommée mondiale, et des instituts technologiques. Le niveau élevé de la recherche et du développement scientifique du pays ainsi que de leurs applications compense le manque de ressources naturelles.

    Santé

    La loi instituant l'assurance nationale de santé est entrée en vigueur en janvier 1995. Elle fournit un panier standard de soins médicaux, hospitalisation comprise, à l'ensemble des résidents d'Israël. Les soins médicaux sont pris en charge comme par le passé par les quatre caisses d'assurance-maladie du pays.

    L’espérance de vie atteint un peu plus de 81,2 ans pour les femmes et près de 77,3 ans pour les hommes, tandis que le taux de mortalité infantile est de 5,3 pour 1000 naissances viables. Le taux de médecins par habitant et le nombre de spécialistes sont équivalents à ceux des pays les plus développés.

    Travail et bien-être social

    Le système de sécurité sociale est basé sur un ensemble de lois assurant la protection des travailleurs ainsi qu'une large gamme de services nationaux et communautaires,

    l'assistance aux personnes âgées et aux familles uniparentales, des programmes pour la jeunesse et l'enfance, des services d'adoption ainsi que la prévention et le traitement de l'alcoolisme et de l'abus de drogue.

    L'Institut national d'assurances fait bénéficier tous les résidents (y compris ceux de nationalité étrangère) d’avantages nombreux tels que l’indemnité de chômage, les pensions de vieillesse, les pensions aux survivants, les primes de maternité, les allocations familiales, les appoints de salaire et bien d’autres encore.

    Industrie

    L'industrie israélienne se concentre sur la fabrication de produits à valeur ajoutée importante basés essentiellement sur l'innovation technologique. On y trouve notamment l'électronique médicale, l'agrotechnologie, les télécommunications, les logiciels et matériels pour ordinateurs, l'énergie solaire, l'industrie alimentaire et les produits chimiques fins.

    Agriculture

    L'agriculture israélienne est l'aboutissement d'un long combat mené contre des conditions naturelles difficiles et d'une utilisation optimale des maigres ressources en eau et en terres arables du pays. L'agriculture représente aujourd'hui près de 1,5% du PNB et 2,2% des exportations. Israël assure 95% de ses besoins alimentaires; ses importations - blé, graines oléagineuses, viande, café, cacao et sucre - sont largement compensées par la vaste gamme de produits agricoles exportés.

    Commerce extérieur

    Israël a des relations commerciales avec des pays situés sur les six continents. Environ 55% de ses importations viennent d'Europe, qui accueille 37% des exportations d'Israël grâce aux accords de libre échange de 1975 avec l'Union européenne. Un accord de même nature a été conclu avec les Etats-Unis vers lesquels Israël dirige 35% de ses exportations et d'où proviennent 20% de ses importations.

    Culture

    Des milliers d’années d’histoire, le rassemblement des Juifs venant de plus de 70 pays, une société composée de communautés ethniques diverses vivant côte à côte, un flot ininterrompu de manifestations culturelles internationales, par satellites ou câbles, contribuent au développement d’une culture israélienne reflétant les courants mondiaux tout en cherchant sa propre identité. L’expression culturelle  est aussi variée que la population elle-même et la littérature, le théâtre, les concerts, la radio et les programmes de télévision, les musées et les galeries répondent à tous les besoins et à tous les goûts.

    L'hebreu et l'arabe sont les langues officielles mais de nombreuses autres langues résonnent dans les rues du pays. L'hébreu, langue de la Bible longtemps réservée à la liturgie et à la littérature, a repris vie voici un siècle, accompagné par le renouveau de la vie juive en Terre d'Israël.

    (Ambassade d'Israël)

     


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